OudeMuizenissen
Heedendaagsch Taalgebruyk
HuurMuis

 

Corona extra

 

Even wat nuchtere cijfers om de pandemiepaniek in perspectief te trekken. Jaarlijks krijgen blijkens Wikipedia ruim driekwart miljoen Nederlanders de griep. Daarvan gaan er een paar honderd tot een paar duizend dood, voornamelijk in de kwetsbare leeftijdsgroepen (lees: senioren). In een uitzonderlijk venijnig griepseizoen, zoals begin 2018, kan het dodental oplopen tot rond de tienduizend. Precies weten doen we het niet eens, omdat zulke cijfers doorgaans niet systematisch worden bijgehouden. En overlijdt een terminale kankerpatiënt die op zijn sterfbed nog een virusje erbovenop krijgt als afscheidspremie van de Allerhoogste, per saldo aan kanker dan wel aan de griep?

Vergeleken bij de Spaanse griep van 1918, met tientallen miljoenen doden, en de pestepidemie die in de veertiende eeuw zowat een kwart van Europese bevolking wegvaagde, is dat coronavirus voorlopig een speldenprik. Met een paar mitsen en maren, want je weet niet wat er zou zijn gebeurd wanneer iedereen de boel op z’n beloop gelaten had. Bovendien betreft het een nieuw en onbekend virus waartegen nog geen vaccin is ontwikkeld. En zulke virussen zijn bij voorbaat een tikkeltje eng. Men hale zich de aidsepidemie van de jaren tachtig en negentig in herinnering. Al werd dit in de visie van veel overheden pas een noodsituatie toen bleek dat dit virus het niet alleen op homo’s had voorzien …

 

Gebakken peren

Ziektes zijn nooit leuk. Vooral niet wanneer ze besmettelijk en potentieel dodelijk zijn. Al lijkt het coronavirus vooralsnog op beide fronten relatief mee te vallen, je kunt beter te voorzichtig zijn dan achteraf met de gebakken peren zitten. Een kwestie van goede voorlichting geven en maatregelen treffen om de schade zoveel mogelijk te beperken.

Momenteel lijkt het echter alsof de Zwarte Dood door de straten waart. Hele landen gaan hermetisch op slot, en het openbare leven loopt leeg. Behalve de supermarkten en apotheken, voor zolang het duurt. En voor zover daar nog wat te krijgen valt. Want de Nederlander mag dan nuchter zijn; zodra de blinde paniek toeslaat, gaat-ie als een idioot hamsteren. Alle goedbedoelde maar grotendeels onzinnige vrijwilligersacties ten spijt; als de nood aan de man komt, wordt de mens weer wolf.

Ook op internationaal vlak valt van solidariteit weinig te merken. Terwijl ik dit schrijf, is een Duits biotechbedrijf volgens hardnekkige geruchten bezig een veelbelovend kandidaat-vaccin te versjacheren aan Trump, die graag de exclusieve rechten wil onder het motto America First. De hoofdonderhandelaar namens het bedrijf heet naar verluidt Hoerr. Humor in tijden van cholera.

 

Bazooka

Ook de beurzen heeft het virus in zijn wurggreep. Nadat iedereen in de aandelen was gevlucht omdat alleen de Belastingdienst tegen beter weten in stug bleef volhouden dat sparen loonde, waren de koersen gestegen tot wat de gek ervoor gaf. Wall Street stond he-le-maal stijf van de bull. Nu is het blinde paniek en wil iedereen weer net zo hard van z’n duurbetaalde aandelen af. Al is het maar om niet tegen sluitingstijd als laatste met een pak waardeloos papier op de beursvloer achter te blijven.

Ik ben benieuwd of Lagarde het tij nog weet te keren, nadat de bazooka van haar illustere voorganger in haar gezicht is ontploft. Draghi was bij de Europese Centrale Bank de kampioen van het helikoptergeld waarop kennelijk niemand zat te wachten. Met als gevolg een rente die tot limiet nul kelderde, zodat je spaargeld in TGV-vaart door de fiscus en de kunstmatige inflatie werd opgesoupeerd. En nu de economie echt aan de beademing moet, is de zuurstoffles leeg. Want als je bij een lening geld toe krijgt, worden we allemaal razendsnel rijk … en nóg sneller straatarm.

Dat de schade in de echte economie eveneens aanzienlijk zal zijn, laat zich denken. Met name in de horeca en het toerisme wordt het de komende weken afzien. En dan nog is te hopen dat de ergste ellende voorbij is voor het hoogseizoen aanbreekt. Ik snap ook niet dat het rariteitenkabinet van Rutte uitgerekend nú die eindeloos uitgestelde vliegtaks wil invoeren. In de huidige situatie, waarin de halve luchtvloot werkeloos aan de grond staat terwijl de olie bij de Arabieren gratis uit de tap klotst, verdwijnt de CO2-problematiek met een beetje geluk als sneeuw voor de zon.

 

Ondernemersrisico

We zullen dus nog wel even de naschokken blijven voelen, ook wanneer dat vervloekte virus de vleermuisnek is omgedraaid. Wie voor de schade mag opdraaien, is een open vraag. Rutte lijkt niet erg genegen om meteen z’n portemonnee voor de horecasector te trekken. Z’n arme vrindjes bij Shell gaan uiteraard voor. En minister Kwibus beweert dat zzp’ers zelf voor hun ‘ondernemersrisico’ hebben gekozen. Hoe wereldvreemd kan een politicus zijn? Aan de andere kant zal de Belastingdienst wel gewoon fictief rendement blijven innen, onder gewapend escorte desnoods. En de huisjesmelkers van deze wereld komen dankzij de woningnood ook niks tekort. Over de toch al kwakkelende pensioenfondsen zullen we het maar niet hebben.

Het meest bittere is dat we dat versnipperde geld nuttiger hadden kunnen besteden. Door boeren uit te kopen en woonwijken neer te zetten, en hogesnelheidslijnen aan te leggen als serieus alternatief voor het vliegverkeer. Door de Grieken, die al eerder hadden kennisgemaakt met de zegeningen van een gemeenschappelijke munt, wat ademruimte te geven, en ze niet in hun eentje te laten opdraaien voor de vluchtelingenproblematiek. Potverdorie: met een fractie van het verwachte schadebedrag hadden we het hele Midden-Oosten als een feniks uit de as kunnen laten herrijzen.

 

Koffiedik kijken

Waren we beter af geweest wanneer iedereen schouderophalend z’n gang was blijven gaan? We zullen het nooit weten. En dat is misschien maar goed ook. Bovendien is het niet echt een optie om als enige je toko open te houden terwijl de buren een voor een de boel luchtdicht dichtspijkeren. Als de hele meute om je heen naar de nooduitgang snelt, moet je wel mee, om te voorkomen dat je onder de voet wordt gelopen. Of dat je achteraf wordt aangewezen als de eigenwijze dwarsligger die het allemaal nóg erger heeft gemaakt.

Of we niet van een mug een zwarte mamba maken, is daarom een hypothetische vraag. Toch vraag je je bij sommige maatregelen in het voetspoor van wijlen Jan Schaefer af: is dit beleid of is erover nagedacht? Denk bijvoorbeeld aan het taboe op contant betalen. Heeft iemand weleens de toetsen van een pinapparaat bekeken onder de microscoop?

Of de coronacrisis de opmaat vormt naar een wereldwijde economische en sociale crisis, is koffiedik kijken. Maar één ding staat als een paal boven water. Zodra iedereen erin gaat geloven, worden zulke voorspellingen automatisch werkelijkheid. If men define situations as real, they are real in their consequences, hebben de grondleggers van de moderne sociologie bijna honderd jaar geleden gezegd. Als ik me niet vergis, was dat nét voor de grote kaalslag op Wall Street. Wie beweerde ook alweer dat de geschiedenis zich niet herhaalt?

Gelukkig herhaalt de geschiedenis zich nooit letterlijk. Feit is dat de indamfase voorbij is. Nu gaat het om een zo spoedig en voorspoedig mogelijk herstel. In dat opzicht was het hoopgevend dat de ‘historische toespraak’ van de minister-president niet ontaardde in een hysterische toespraak. Want paniek is per saldo besmettelijker én gevaarlijker dan een virus. Er wordt wel gesproken van een oorlogssituatie. Vergeleken met een reguliere oorlogssituatie hebben we als mensheid één voordeel: een gemeenschappelijke vijand. Een reden te meer waarom voor defaitisme en collaboratie geen plaats is.

 

Niets van deze website mag zonder voorafgaande toestemming worden overgenomen of gekopieerd, behoudens het citaatrecht. Bij citaten is bronvermelding verplicht. Vragen? Stuur een mailtje naar: info@oudemuis.nu
Niets van deze website mag zonder voorafgaande toestemming worden overgenomen of gekopieerd, behoudens het citaatrecht. Bij citaten is bronvermelding verplicht. Vragen? Stuur een mailtje naar: info@oudemuis.nu